El aeropuerto espacial del futuro se levanta en el corazón del desierto | Ciencia | elmundo.es

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ESPACIO | Está siendo construido en Nuevo México (EEUU)

  • Spaceport será el primer aeropuerto espacial privado del mundo
  • Virgin Galactic inaugura este viernes la primera pista del complejo
  • Desde aquí despegarán los vuelos suborbitales para turistas en 2011 o 2012
  • El futurista edificio estará terminado en 2011 y costará 140 millones de euros
Teresa Guerrero |
El futurista y ecológico edificio se levanta en un entorno casi tan inhóspito como un paisaje lunar. El primer aeropuerto espacial privado ha sido bautizado como Spaceport y está siendo construido en pleno desierto de Nuevo México (EEUU) siguiendo un espectacular diseño del británico Norman Foster y con un presupuesto de unos 140 millones de euros. Desde aquí despegarán los vuelos suborbitales de la compañía Virgin Galactic con los que comenzará la ansiada era del turismo espacial.

Las obras no finalizarán hasta 2011 aunque la primera pista ya está lista y será inaugurada este mismo viernes. El presidente y fundador de Virgin, Richard Branson, y el gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, asistirán a la inauguración de la pista, que tiene una longitud de tres kilómetros y más de 60 metros de ancho. La nave espacial ‘SpaceShipTwo’, que llevará a los turistas al espacio, hará un vuelo de demostración durante la ceremonia.

El edificio ha sido diseñado por el británico Norman Foster. Imagen: Terra (Perú)

El edificio ha sido diseñado por el británico Norman Foster. Imagen: Terra (Perú)

Turismo espacial

Sin embargo, los primeros turistas espaciales aún tendrán que esperar a finales de 2011 o principios de 2012 para emular a los astronautas: “La seguridad es nuestra prioridad número uno, así que sólo volaremos cuando podamos garantizar que es lo más seguro posible y obtengamos todos los permisos”, explicaba hace unos días a ELMUNDO.es el consejero delegado de la compañía, George Whitesides, a través del correo electrónico. “No podemos comprometernos a fijar una fecha todavía pero todos estamos encantados con la forma en que están avanzando los vuelos de prueba”.

El pasado 10 de octubre, la nave ‘SpaceShipTwo’, que tiene capacidad para seis pasajeros y dos pilotos, logró por primera vez volar y aterrizar sin ayuda de su nave nodriza, la ‘WhiteKnightTwo’. Apenas fueron 11 minutos sobre el desierto de Mojave (California) a 45.000 pies de altura (unos 13.700 metros) pero se trató de un gran avance en el programa de pruebas.

El vuelo suborbital de Virgin Galactic durará alrededor de dos horas y media. Los pasajeros alcanzarán una altitud máxima de 110 kilómetros, desde la que disfrutarán de unas preciosas vistas de la Tierra y cinco minutos de ingravidez.

vía El aeropuerto espacial del futuro se levanta en el corazón del desierto | Ciencia | elmundo.es.

Virgin Galactic

Spaceport América

Actualización: 16 de octubre de 2011

Ya está listo el aeropuerto para viajar al espacio

Mañana inauguran en EE.UU. la estación de vuelos que lanzará cohetes comerciales desde 2012.

Por MARCELO BELLUCCI

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3 pensamientos en “El aeropuerto espacial del futuro se levanta en el corazón del desierto | Ciencia | elmundo.es

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