Aerogel: El «humo congelado», el material del futuro, llega a casa – ABC.es

Ciencia e Innovación

NASA. Los nuevos aerogeles flexibles son 500 veces más fuertes - ABC.es

NASA. Los nuevos aerogeles flexibles son 500 veces más fuertes – ABC.es

Los científicos creen que las mejoras en el aerogel, el sólido más ligero del mundo, permitirán su uso en la fabricación de ropa térmica, electrodomésticos eficaces y edificios bien aislados.

ABC.es, @abc_ciencia / Madrid

El aerogel, un sólido súper ligero al que también llaman «humo congelado», puede pasar de ser una maravilla de la era espacial a utilizarse en la vida cotidiana gracias a las grandes mejoras introducidas en los últimos años en sus componentes. Cientos de veces más fuerte, los científicos creen que este material podrá ser empleado en la fabricación de ropa que nos proteja del frío y las inclemencias del tiempo, frigoríficos con las paredes más delgadas en los que caben más alimentos o como aislante para edificios, entre otros productos. La investigación ha sido presentada en el encuentro anual de la Sociedad de Química Americana, que se celebra en Philadelphia (Pensilvania), y en la que participan más de 14.000 científicos.

Los aerogeles tradicionales desarrollados ya hace décadas están hechos de sílice, que se encuentra en la arena de la playa. Son frágiles y se rompen y se desmoronan fácilmente. Con el tiempo, los científicos han conseguido mejorar la fuerza de los aerogeles.

ARCHIVO El «humo congelado» ABC.es

ARCHIVO El «humo congelado» ABC.es

«Los nuevos aerogeles son hasta 500 veces más fuertes que sus equivalentes de sílice», afirma la investigadora Mary Ann B. Meador, que ha presentado un aerogel desarrollado por científicos del Glenn Research Center de la NASA en Cleveland, Ohio. «Una pieza gruesa puede soportar el peso de un automóvil. Y pueden ser producidos con una forma delgada, una película tan flexible que hace posible una amplia variedad de usos comerciales e industriales».

vía Aerogel: El «humo congelado», el material del futuro, llega a casa – ABC.es.

Aerogels are created by removing moisture from a gel while maintaining the gel structure. The resulting material provides very effective insulation. Image credit: NASA.

Aerogels are created by removing moisture from a gel while maintaining the gel structure. The resulting material provides very effective insulation. Image credit: NASA.

Aerogels: Thinner, Lighter, Stronger – Nasa.gov

Picture preparing a bowl full of a sweet, gelatin dessert. The gelatin powder is mixed with hot water, and then the mixture is cooled in a refrigerator until it sets. It is now a gel. If that wiggly gel were placed in an oven and all of the moisture dried out of it, all that would be left would be a pile of powder.

But imagine if the dried gelatin maintained its shape, even after the liquid had been removed. The structure of the gel would remain, but it would be extremely light due to low density. This is precisely how aerogels are made.

Aerogels are among the lightest solid materials known to man. They are created by combining a polymer with a solvent to form a gel, and then removing the liquid from the gel and replacing it with air. Aerogels are extremely porous and very low in density. They are solid to the touch. This translucent material is considered one of the finest insulation materials available.

Although aerogels were first invented in the 1930s, NASA’s Glenn Research Center in Cleveland has invented groundbreaking methods of creating new types of aerogels that could change the way we think about insulation.

Aerogels‘ Porous Materials

Since their invention, aerogels have primarily been made of silica. The silica is combined with a solvent to create a gel. This gel is then subjected to supercritical fluid extraction. This supercritical fluid extraction involves introducing liquid carbon dioxide into the gel. The carbon dioxide surpasses its super critical point, where it can be either a gas or a liquid, and then is vented out. This exchange is performed multiple times to ensure that all liquids are removed from the gel. The resulting material is aerogel.

Más sobre el Aerogel en Wikipedia.



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2 pensamientos en “Aerogel: El «humo congelado», el material del futuro, llega a casa – ABC.es

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